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53 | 2007
Emile Cohl

Sous la direction de Valérie Vignaux
Couverture 1895 / n° 53
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20 €
ISBN 978-2-913758-54-4

Émile Cohl (1857-1938) « pionnier » du cinéma, proclamé « inventeur » du dessin animé, réalisateur de près de 300 films, est un cinéaste hors cadre, en marge des usuels corporatismes. Dessinateur, il se fait photographe ; illustrateur, on le retrouve acteur ; exploitant d’un cinéma forain, il devient cinéaste ; « truqueur », c’est-à-dire spécialiste de l’avancée des objets image par image, il invente le dessin animé : il a cinquante ans. Le présent ouvrage s’appuyuie sur les archives conservées dans le cadre familial. Les activités cinématographiques d’Émile Cohl ont ainsi été replacées dans un contexte plus large, intéressant l’histoire du cinéma. Dans la première partie, intitulée « Le cinéma avant le cinéma », les auteurs situent ses activités dans « l’esprit du temps » et interrogent les documents, en croisant parfois papiers et films, à la recherche de ce qui serait spécifique au créateur. Dans la seconde partie, dénommée « Le cinéma », les auteurs examinent plus en détail l’entreprise filmique. Ils sollicitent les archives pour imaginer la part manquante, puisque près des deux tiers des films sont aujourd’hui disparus, et interrogent les titres à partir des particularités d’alors : microcinématographie ou cinéma burlesque par exemple. Dans la troisième partie, « Le cinéma après le cinéma », les auteurs sondent la postérité de l’œuvre cinématographique. Pour questionner « l’institutionnalisation » d’un genre, ils étudient les inventivités formelles du cinéaste. Dernier temps de cet ensemble où sont reproduits deux des principaux articles rédigés par Émile Cohl. Et, en préalable à la filmographie établie à partir des carnets du cinéaste, les acteurs de la restauration des films exposent quelques-unes des problématiques rencontrées dans leur travail.